ΠΟΛΛΕΣ ΕΥΚΑΙΡΙΕΣ | Περιοδικό Αρχιτεκτονικής Τοπίου

2
ΠΟΛΛΕΣ ΕΥΚΑΙΡΙΕΣ |  Περιοδικό Αρχιτεκτονικής Τοπίου

Στις πόλεις των Μεγάλων Λιμνών, εγκαταλελειμμένα αγροτεμάχια φουσκώνουν τα όμβρια ύδατα.

Πριν από οκτώ χρόνια, η Sandra Albro, επιστημονική συνεργάτης στην εφαρμοσμένη αστική οικολογία στο Βοτανικό Κήπο του Κλίβελαντ (τώρα Holden Forests & Gardens) άρχισαν να σκέφτονται τις ευκαιρίες που κρύβονται στα άδεια οικόπεδα της πόλης—ιδίως πώς να βοηθήσουν τις πόλεις με τα προβλήματα ποιότητας του νερού τους. Κατά τη διάρκεια έντονων βροχοπτώσεων, τα ακατέργαστα λύματα από παλιά, διαρροή, συνδυασμένα συστήματα αποχέτευσης-ομβρίων υδάτων διοχετεύονται συχνά στις Μεγάλες Λίμνες, με αποτέλεσμα το κλείσιμο των παραλιών να μην είναι διασκεδαστικό για τους τουρίστες. Την ίδια στιγμή, στο Κλίβελαντ του Οχάιο. Μπάφαλο, Νέα Υόρκη; και ο Γκάρι της Ιντιάνα —όπου οι πληθυσμοί μειώθηκαν κατά 40 με 50 τοις εκατό από τη δεκαετία του 1950— τα εγκαταλειμμένα σπίτια και οι κενές οικόπεδα αυξήθηκαν: 30.000 στο Κλίβελαντ, 7.000 στο Γκάρι και πάνω από 6.000 στο Μπάφαλο.

Το Κλίβελαντ, το Μπάφαλο και ο Γκάρι είναι μεταξύ 158 κοινοτήτων με άδειες από την Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος (EPA) για την απόρριψη επεξεργασμένων λυμάτων στις Μεγάλες Λίμνες. Ο οργανισμός τους ανέθεσε επίσης την εφαρμογή Μακροπρόθεσμων Σχεδίων Ελέγχου βάσει του Νόμου για το Καθαρό Νερό για την εξάλειψη των απορρίψεων μη επεξεργασμένων λυμάτων από τις συνδυασμένες υπερχειλίσεις του συστήματος. «Είναι ένα αστείο πράγμα», λέει ο David Rankin, ο εκτελεστικός διευθυντής του Ταμείο Προστασίας των Μεγάλων Λιμνών, μια ιδιωτική μη κερδοσκοπική εταιρεία που χρηματοδοτεί έργα για την οικοδόμηση της υγείας των λιμνών. «Τις περισσότερες φορές αυτά τα συστήματα κάνουν εξαιρετική δουλειά στη διαχείριση των ομβρίων υδάτων — στην πραγματικότητα το επεξεργάζονται. Ήταν η βικτωριανή μηχανική αιχμής που χρονολογείται από τη Βιομηχανική Επανάσταση. Αλλά σε έντονες βροχοπτώσεις, κάποια απόβλητα ξεπλένονται επίσης – και όταν κοιτάζετε πάνω από 100 εκτοξευτές, αρχίζουν να αθροίζονται». Σύμφωνα με την EPA, το 2014 ο φόρος ήταν περίπου 22 δισεκατομμύρια γαλόνια ακατέργαστων λυμάτων που απορρίφθηκαν στις λίμνες.

Ο Rankin λέει ότι οι πόλεις των Μεγάλων Λιμνών πρέπει να σκεφτούν διαφορετικά το πρόβλημα – πολλοί προσπαθούν να βρουν χρηματοδότηση για την κατασκευή τεράστιων σωλήνων. Αλλά με τον πληθυσμό τους να μειώνεται, προτείνει αυτές οι πόλεις να σκεφτούν λύσεις που δεν περιλαμβάνουν δεκάδες ή εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια. Έτσι, όταν η Άλμπρο του ήρθε με την ιδέα της χρήσης κενών εκτάσεων για να συλλάβει τα όμβρια ύδατα, το ταμείο της χορήγησε μια μικρή επιχορήγηση για να αναπτύξει ένα σχέδιο. Επικοινώνησε με 11 πόλεις των Μεγάλων Λιμνών, τελικά συνεργάστηκε με τους Gary, Cleveland και Buffalo δεδομένης της ικανότητας και του ενδιαφέροντός τους.

Η Άλμπρο συζήτησε τις ιδέες της για τη χρήση των κενών οικοπέδων για να διεισδύσει στα όμβρια ύδατα με τον Sean Burkholder, τότε επίκουρο καθηγητή τοπίου και αστικού σχεδιασμού στο Πανεπιστήμιο του Buffalo/State University της Νέας Υόρκης (τώρα στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια). Δύο χρόνια αργότερα, επέστρεψε στο Rankin με μια στρατηγική για τον εντοπισμό των καλύτερων τοποθεσιών σύλληψης όμβριων υδάτων με βάση τα υδρολογικά δίκτυα στις τρεις πόλεις και επίσης με ένα σχέδιο να δημιουργήσει και να παρακολουθήσει τρεις πιλοτικούς κήπους βροχής σε κενές οικόπεδα σε κάθε πόλη.

Ένα κενό οικόπεδο στη λεωφόρο Μασαχουσέτης στο Μπάφαλο της Νέας Υόρκης. ο εννοιολογικός σχεδιασμός δείχνει τις πολλαπλές χρήσεις για την ανανεωμένη παρτίδα. Η εικόνα είναι ευγενική προσφορά της Sandra Albro, Holden Forests & Gardens.

«Αυτό το είδος στρατηγικής σκέψης δεν παρατηρείται συχνά στις προσπάθειες πράσινων υποδομών», λέει ο Rankin. «Είχαν εντοπίσει πού υπήρχε συμφόρηση στο σύστημα και είχαν εντοπίσει διάφορα ακίνητα με ευκαιρίες υψηλής αξίας για να λύσουν ορισμένα από αυτά τα προβλήματα υδρολογίας. Είχαν επίσης μια στρατηγική για την προσέγγιση σε κάθε μία από τις κοινότητες». Το ταμείο απένειμε στον βοτανικό κήπο 862.000 δολάρια για την κατασκευή των κήπων βροχής. Κάλεσαν το έργο Κενό έως Ζωντανό.

Ο Άλμπρο συνεργάστηκε με τον Burkholder και τον Jason Kentner, την ASLA, έναν υπεύθυνο σχεδιασμού Υλοποιώ, εφαρμόζω, μια εταιρεία αρχιτεκτονικής τοπίου στο Κολόμπους του Οχάιο, για να σχεδιάσει τους κήπους βροχής, με τρεις τοποθεσίες ελέγχου σε κάθε πόλη για την παρακολούθηση των έργων. Ο Albro και ο Burkholder είδαν ένα άλλο όφελος στην εργασία με κενές οικόπεδα. «Παρατηρήσαμε ότι πολλά από τα έργα πράσινης υποδομής ομβρίων υδάτων στο Σικάγο και το Μιλγουόκι γίνονταν σε γειτονιές που ήταν ήδη σταθερές και πλούσιες», λέει ο Albro. «Όμως είδαμε δυνατότητες κοινωνικής ισότητας στην εστίαση σε γειτονιές σε παρακμή. Μηδενίσαμε αυτά τα οικιστικά αγροτεμάχια».

Το πρώην κενό οικόπεδο στο Lawrence Place στο Μπάφαλο είναι τώρα ένας κήπος βροχής με χώρο για πικνίκ και γήπεδο χάντμπολ. Η εικόνα είναι ευγενική προσφορά της Sandra Albro, Holden Forests & Gardens.

Ο Albro λέει ότι η ομάδα ξεκίνησε με τις προθέσεις της να κλιμακώσει τις λύσεις για να αλλάξει ολόκληρα συστήματα. «Πώς θα το προσέγγιζες;» αυτη ρωταει. Η ομάδα εξέτασε δεδομένα απογραφής και αξιολόγησε τα χαρακτηριστικά της γειτονιάς, την τοπογραφία και την ιδιοκτησία γης. εντόπισαν κοντινές αδιαπέραστες επιφάνειες από τις οποίες τα όμβρια ύδατα θα μπορούσαν να εκτρέπονται στους κήπους της βροχής. Αναζήτησαν επίσης πρόθυμους ιδιοκτήτες αγροτεμαχίων και γειτονιές που ήταν «στο χείλος του γκρεμού» αλλά εξακολουθούσαν να είναι κατειλημμένες τουλάχιστον κατά 60%. Όμως, λέει ο Albro, τα σχέδιά τους δεν είναι μια προσέγγιση που κόβει τα μπισκότα. «Διαθέτουμε τα σχέδιά μας στο κοινό, αλλά δεν περιμένουμε από τους ανθρώπους να τα πάρουν και να τα σφραγίσουν σε νέα άδεια δέματα. Τα μέρη που θα μεταφερθούν είναι οι διαδικασίες που χρησιμοποιήσαμε».

Οι κενές θέσεις γίνονται ένας χώρος παιχνιδιού που διεισδύει στα όμβρια ύδατα, αριστερά, και ένας κήπος βροχής, δεξιά. Οι εικόνες είναι ευγενική προσφορά της Sandra Albro, Holden Forests & Gardens.

Στο Buffalo, οι Burkholder, Albro και Kentner αναζήτησαν μια καθιερωμένη ομάδα κοινότητας, PUSH Buffalo, να συνεργαστείτε με. Το PUSH, ή People United for Sustainable Housing, είχε δραστηριοποιηθεί στη δυτική πλευρά του Buffalo, προσλαμβάνοντας ντόπιους για να χτίσουν οικονομικά προσιτές κατοικίες και κοινοτικούς κήπους. Το 2013 ξεκίνησαν PUSH Blue, συνεργάζονται με τον Burkholder για να σχεδιάσουν τον πρώτο τους κήπο βροχής.

Η εικόνα είναι ευγενική προσφορά Implement/Jason Kentner, ASLA, με τον Sean Burkholder.

«Θέλαμε πραγματικά να αντιμετωπίσουμε τα κενά και να τα μετατρέψουμε σε περιουσιακά στοιχεία της γειτονιάς», λέει η Jenifer Kaminsky, διευθύντρια σχεδιασμού και κοινοτικής ανάπτυξης του PUSH Buffalo. «Είχαμε εξερευνήσει κοινοτικούς κήπους και κήπους επικονιαστών, αλλά στη συνέχεια συνειδητοποιήσαμε επίσης ότι ο Buffalo είχε πρόβλημα συνδυασμένης υπερχείλισης αποχέτευσης. Ενώ υπάρχουν μεγαλύτερες παρεμβάσεις, μια προσέγγιση που βασίζεται σε μικρότερες γειτονιές μπορεί να είναι μέρος της λύσης».

Έκτοτε, η PUSH έχει εγκαταστήσει περίπου 22 στρέμματα βροχόκηπους —ή 221 κενές εκτάσεις— σε συνεργασία με την Αρχή Αποχετεύσεων Buffalo και έχτισε ένα εγγενές φυτώριο σε μια άλλη κενή έκταση. Έχει επίσης εγκαταστήσει βαρέλια βροχής και πράσινες στέγες σε κατοικίες που έχτισε ή σε κατασκευές σε κοινοτικούς κήπους. Το PUSH Buffalo έχει 40 υπαλλήλους με έναν υπεύθυνο έργου πλήρους απασχόλησης για τους κήπους βροχής και ένα εποχικό πλήρωμα τριών ατόμων.

Ο Burkholder λέει ότι οι υπάρχουσες σχέσεις του PUSH Buffalo με την πόλη και την αρχή αποχέτευσης ήταν βασικές. «Θέλουν να βεβαιωθούν ότι επενδύουν πίσω στην κοινότητα και την πόλη. Αυτή η σχέση μεταξύ του μη κερδοσκοπικού οργανισμού και της πόλης είναι πραγματικά ισχυρή».

Η εικόνα είναι ευγενική προσφορά Implement/Jason Kentner, ASLA, με τον Sean Burkholder.

Στο Gary, ο Kentner βοηθά την πόλη να χτίσει άλλα πέντε έργα εκτός από τους τρεις αρχικούς κήπους βροχής Vacant to Vibrant. Όταν άρχισε να συνεργάζεται με την πόλη, μόλις άρχιζε να δημιουργεί ένα γραφείο βιωσιμότητας. «Τα πράγματα στο Gary ήταν περισσότερο μια start-up, αλλά οι προσπάθειες προσέγγισης της πόλης σίγουρα έχουν μεγαλώσει», λέει ο Kentner. Επειδή τα μέλη της κοινότητας είδαν θετικά τα αρχικά έργα και υιοθέτησαν και διατήρησαν τα μέρη τους, άλλες κοινότητες συμφωνούν με την ιδέα. Μια επαγγελματική σχολή δωρίζει εργατικό δυναμικό και υλικά και επιδεικνύει πώς να τοποθετείται διαπερατό σκυρόδεμα. Ένα από τα ζητήματα στο Gary, λέει ο Kentner, είναι τα αμμώδη εδάφη του, σε αντίθεση με τα αργιλώδη εδάφη του Κλίβελαντ και του Μπάφαλο, τα οποία παραμένουν κορεσμένα για μεγάλο χρονικό διάστημα.

«Η κύρια πρόκληση στο Gary ήταν να μην αποστραγγίζεται το νερό εκτός του χώρου. Βάζουμε χαλίκι και βαριά άμμο. Οι κήποι επίσης στεγνώνουν γρήγορα, έτσι χρησιμοποιήσαμε φυτά προσαρμοσμένα στα άκρα», λέει ο Kentner. Τώρα εργάζεται πάνω σε ένα κιτ εξαρτημάτων που μπορεί να δώσει στην πόλη, κάτι που μπορεί να αναλάβει ως διαδικασία. «Υπάρχει δυναμική στον Γκάρι», λέει.

Η εικόνα είναι ευγενική προσφορά Implement/Jason Kentner, ASLA, με τον Sean Burkholder.

Το Κλίβελαντ ήταν πιο δύσκολο, λέει ο Άλμπρο. «Το Κλίβελαντ είναι μια μεγαλύτερη πόλη και πιο διακεκομμένη, κάτι που αποτελεί εμπόδιο σε όλους τους τύπους πρακτικών αστικού πρασίνου». Λέει ότι τα μέρη δεν φαίνονται τόσο καλά και ότι ορισμένα από τα έργα δυσκολεύονται. «Στο Κλίβελαντ τα προβλήματά μας είναι ότι εργαζόμαστε με τόσες πολλές διαφορετικές οντότητες—υπάρχει μια ξεχωριστή αρχή αποχέτευσης, μια ξεχωριστή τράπεζα γης, ξεχωριστοί κοινοτικοί οργανισμοί που κάνουν αστικό πρασίνισμα. Η σύνδεση των κουκκίδων ήταν πολύ πιο περίπλοκη».

Σε κάθε πόλη, οι Albro, Kentner και Burkholder αναζήτησαν ευκαιρίες για να συνδέσουν τα έργα σε γειτονικές αδιαπέραστες επιφάνειες και προσδιόρισαν τις ψυχαγωγικές χρήσεις που ήθελαν να δουν οι κοινότητες. Στο Μπάφαλο οι άνθρωποι ήξεραν ότι ήθελαν να χτιστεί ένα γήπεδο χάντμπολ σε ένα από τα κενά, ώστε ο χώρος να περιλαμβάνει ευκαιρίες αναψυχής και επεξεργασίας όμβριων υδάτων. Στο Κλίβελαντ και τον Γκάρι, τα μέλη της ομάδας έπρεπε πρώτα να εξηγήσουν γιατί τους ενδιέφεραν οι κενές θέσεις και αντιμετώπισαν περισσότερο φόβο και αβεβαιότητα από την πλευρά των γειτόνων. «Δεν καταλάβαιναν γιατί μας ενδιέφεραν αυτά τα κενά αγροτεμάχια», λέει ο Albro. «Μερικές φορές ήταν η πρώτη φορά που γινόταν οποιαδήποτε επένδυση στις γειτονιές τους, οπότε υπήρχε μεγάλη πίεση σε αυτά τα μικρά μικροσκοπικά έργα».

Αυτά τα πρακτικά, χαμηλού κόστους έργα κατακράτησης ομβρίων υδάτων δεν είναι εντυπωσιακά, λέει ο Albro, κάτι που απογοήτευσε ορισμένους γείτονες. Ωστόσο, το μέσο κόστος των 18.000 $—για τη μετατροπή ενός δέματος πλάτους περίπου 35 έως 50 ποδιών και μήκους 100 έως 120 ποδιών σε σύστημα διείσδυσης όμβριων υδάτων—είναι αυτό που καθιστά δυνατή την πραγματοποίηση πολλών από αυτά. (Ενώ ορισμένα οικόπεδα ήταν ήδη άδεια, όταν παρέμενε ένα εγκαταλελειμμένο σπίτι, το κόστος της κατεδάφισης επιβαρύνει τις πόλεις.) „Διατηρώντας αυτά τα έργα χαμηλού κόστους και πρακτικά, αποφεύγετε επίσης ορισμένες από τις αρνητικές πτυχές του gentrification“, λέει ο Albro . Και υπάρχουν και άλλα οφέλη της κοινότητας, συμπεριλαμβανομένων ευκαιριών παθητικής και ενεργητικής αναψυχής—μινι-φυσικά καταφύγια με σπίτια πουλιών και παγκάκια ή μικρά πάρκα για περπάτημα, χώρους παιχνιδιού και γήπεδα χάντμπολ.

Θα μπορούσαν αυτά τα πιλοτικά έργα να αποτελέσουν πρότυπο για άλλες πόλεις των Μεγάλων Λιμνών με εγκαταλελειμμένες παρτίδες και προβλήματα διαχείρισης όμβριων υδάτων; Όλες οι τοποθεσίες παρακολουθούνταν συνεχώς για ένα εξάμηνο χρησιμοποιώντας τις ίδιες μεθόδους στις τρεις πόλεις. Ένας μετεωρολογικός σταθμός σε κάθε γειτονιά μέτρησε τη βροχόπτωση. «Μετρήσαμε επίσης την υγρασία του εδάφους σε κάθε κήπο με βροχή, έναν έμμεσο τρόπο εξέτασης της διείσδυσης», λέει ο Albro. Επτά μήνες παρακολούθησης έδειξαν καλά αποτελέσματα διείσδυσης και οι κήποι της βροχής δεν πλησίασαν στο να γεμίσουν πλήρως, λέει. «Αυτό υποστηρίζει άλλες έρευνες που δείχνουν ότι οι κήποι βροχής είναι πιθανό να έχουν υπεραπόδοση λόγω συντηρητικών εκτιμήσεων σχετικά με το πόση απορροή μπορούν να περιέχουν».

Ο Albro λέει ότι αν και ο πραγματικός αντίκτυπος των εννέα πιλοτικών κήπων βροχής στη σύλληψη της απορροής μπορεί να είναι μικρός, αποδεικνύουν ότι οι κενές περιοχές μπορούν να χρησιμοποιηθούν για τη σύλληψη της απορροής για τη μείωση των συνδυασμένων υπερχείλισης του συστήματος και τη βελτίωση της ποιότητας του νερού. Υπολογίζει ότι η ποσότητα των ομβρίων υδάτων που καταλήφθηκαν κατά τη διάρκεια της εξάμηνης περιόδου παρακολούθησης ήταν περίπου 864.000 γαλόνια. „Είναι μια σταγόνα στον κουβά συνολικά, αλλά είναι απόδειξη της ιδέας“, λέει.

Ο Joseph Koonce και η Sandra Albro δοκιμάζουν το έδαφος. Η εικόνα είναι ευγενική προσφορά της Sandra Albro, Holden Forests & Gardens.

Ίσως όμως είναι κάτι παραπάνω από αυτό. Η Albro υπολογίζει ότι θα χρειαστούν 120.000 άδειοι κήποι βροχής για να διορθωθεί το πρόβλημα συνδυασμένης υπερχείλισης στις Μεγάλες Λίμνες. «Ακούγεται πολύ», λέει, «αλλά με μόνο 18.000 δολάρια το καθένα, το συνολικό κόστος θα ήταν 2,16 δισεκατομμύρια δολάρια. Και αυτό, επισημαίνει, είναι λιγότερο από αυτό που πληρώνει η περιοχή αποχέτευσης του Κλίβελαντ για να διορθώσει το πρόβλημα της συνδυασμένης υπερχείλισης αποχετεύσεων—3 δισεκατομμύρια δολάρια σε 25 χρόνια. «Και αυτό εξετάζει απλώς το όφελος των όμβριων υδάτων, χωρίς να λαμβάνει υπόψη τις βελτιώσεις στις αξίες των ακινήτων, την ανθρώπινη υγεία, τις γειτονιές κ.λπ.», λέει ο Albro.

Η μοναδική ευκαιρία που βλέπει η Albro σε αυτές τις μεταβιομηχανικές πόλεις είναι η δυνατότητα να δημιουργήσει από την αρχή σε ένα κενό οικόπεδο. «Στο Σικάγο και τη Νέα Υόρκη, αναβαθμίζουν κάθε μικρό χώρο. Εδώ έχουμε αυτές τις λευκές πλάκες.“ Η Albro, η οποία εργάζεται σε ένα βιβλίο για το Vacant to Vibrant, λέει ότι σκέφτεται πολύ τι θα χρειαζόταν για να ενσωματωθεί ένα τέτοιο πρόγραμμα στις μακροπρόθεσμες διαδικασίες της πόλης. «Βλέπω ότι οι άνθρωποι των δέντρων δεν τείνουν να μιλούν με τους άδειους ανθρώπους, που δεν μιλούν στις αστικές φάρμες. Πώς θα μπορούσαμε να βρεθούμε όλοι μαζί για να κάνουμε συστηματικές επιλογές για κενά, για να τα διατηρήσουμε καθώς οι πόλεις ανοικοδομούνται;»

Η Lisa Owens Viani είναι ανεξάρτητη συγγραφέας με έδρα την περιοχή Bay και ΜΠΛΕ συντελεστής που ειδικεύεται στην οικολογία, την επιστήμη και θέματα σχετικά με το νερό.

Schreibe einen Kommentar